Disability World
A bimonthly web-zine of international disability news and views • Issue no. 12 January-March 2002


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"Cripple-Tribunal + 20" Held in Germany
By Gabriel Hille and Sabine Decker
Read it in German


In 1981, during the United Nations Year of Disabled Persons (IYDP), a group of Germans with disabilities, who called themselves 'cripples', organised a tribunal on human rights violations within the social welfare system. The items of criticism included the situation in rehabilitation centres and homes for disabled people, the arbitrariness of administration, and the inaccessibility of public transportation. The situation of disabled women was focused on especially considering that women are subjected to "double-discrimination" due to both gender and disability.

Staging protests and political actions
This tribunal marked the highlight of quite a few actions which had taken place throughout the year. These actions or protests were considered necessary by disability activists to offset the official IYDP activities in Germany, which as in many other industrialized countries, were held mostly by government or large service provider organizations to show how much was being done for disabled citizens. One important protest was at the official event marking the end of the UN - Year of the Disabled, when some disabled protestors occupied and handcuffed themselves to the stage. One hard-liner even hindered the former President of the Federal Republic from continuing his speech by hitting him with his crutch.

Twenty years later
Prof. Theresia Degener, one of organizers of the 1981 tribunal, volunteered to hold a meeting 20 years later. The intention was to reunite former fellows from all over Germany with the objective of analysing the purpose and results of the 1981 tribunal. They wanted to discuss whether or not the situation of disabled people had changed substantially within the last 20 years. In addition, the participants had the opportunity to exchange memories and photos from 20 years ago.

Prof. Degener now lectures in law at the University of Applied Sciences in Bochum, specialising in Disability Studies. With the help of students who attended a seminar on the origins of the Independent Living Movement in Germany, she organised the 'Cripple Tribunal + 20', which took place on the 14th of December 2001 in Bochum.

The 2001 event
About 75 disabled and non-disabled participants, most of them veterans from 1981, enjoyed a day which exposed that not much had changed in the area of public transportation and general accessibility.

Prof. Degener, Gusti Steiner and Horst Frehe, the leading organisers of the 1981 event, welcomed participants and gave introductory remarks about the plans of the organization and their realization in 1981. At that time, one main point of discussion was whether "non cripples" should be allowed to participate in actions and debates that exclusively concerned disability issues.

In the following panel discussion it turned out that, today there is still no agreement about this issue. On the one hand there are some who argue that non-disabled persons may not participate in cripple politics because they cannot understand the problems, obstacles and barriers which cripples face in everyday-life. On the other hand there are those who point out that no cripple movement can be brought satisfactorily to success without the support of the non-disabled in a society dominated by non-disabled people. With regard to the upcoming EU Year of the Disabled in 2003 this discussion gains importance and topicality, because it is not yet determined whether and what kind of campaigns there are going to be. The participants were quite surprised to notice that the main arguments in this discussion had hardly changed within the last 20 years.

After the discussions, some films of the original tribunal were shown and the evening continued comfortably with a buffet. The symposium ended in a relaxed atmosphere with continued intense conversations.



Krüppel-Tribunal + 20 am 14. Dezember 2001

Im Zuge des UNO-Jahres der Behinderten 1981 organisierte eine Gruppe von behinderten Menschen, die sich selber provokativ 'Krüppel' nannten, ein Tribunal in Dortmund, an dem Menschenrechtsverletzungen im Wohlfahrtsstaat BRD angeklagt wurden. Die Kritikpunkte umfassten die Situation in Reha-Zentren und Behindertenheimen, Behördenwillkür und die Unzugänglichkeit des öffentlichen Personennahverkehrs. Eine besondere Akzentuierung erfuhr der Anklagepunkt "Frauen" wegen der doppelten Diskriminierung qua Geschlecht und Behinderung. Das Tribunal stellte den Höhepunkt von vielen Protestaktionen während des UN-Jahres dar. Ein aufsehenerregendes Ereignis war die Bühnenbesetzung bei der offiziellen Abschlussveranstaltung der Regierung zum UNO-Jahr, als sich einige Behinderte selbst an die Bühne ketteten. Ein Demonstrant hielt den damaligen Bundespräsidenten vom Fortsetzen seiner Rede ab, indem er ihn mit seiner Krücke einen Schlag versetzte.

Prof. Theresia Degener, 1981 eine der verantwortlichen Organisatoren, erklärte sich bereit, 20 Jahre später ein Nachtreffen zu organisieren. Ihre Absicht bestand darin, die ehemaligen Teilnehmer aus ganz Deutschland wieder zusammenzubringen, um Ziele und Ergebnisse des Tribunals von 1981 zu vergleichen und zu diskutieren sowie der Frage nachzugehen, ob sich die Situation behinderter Menschen in den vergangenen zwanzig Jahren nachhaltig verändert hat. Zudem bestand die Möglichkeit für die Teilnehmer, Photos und Erinnerungen von damals auszutauschen.

Frau Degener lehrt heute Recht an der evangelischen Fachhochschule in Bochum mit Schwerpunkt disability studies, einer neuen Richtung der Selbstbestimmt-Leben-Bewegung. Sie nutzte die Hilfe von Studierenden eines Seminars zu diesem Thema, um das "Krüppeltribunal + 20" vorzubereiten, das am 14. Dezember 2001 in Bochum stattfand.

An die 75 behinderten und nichtbehinderten Teilnehmer darunter viele Veteranen von 1981 verbrachten den Tag mit Austausch mit alten Bekannten über die Frage, was sich in den letzten 20 Jahren verändert hat. Dabei ging es vor allem um den öffentlichen Verkehr und die generelle Zugänglichkeit.

Nach der Begrüßung der Teilnehmer durch Theresia Degener, hielten Gusti Steiner und Horst Frehe, weitere verantwortliche Organisatoren des Tribunals von 1981, Impulsreferate über die Planung und Realisierung des Krüppeltribunals. 1981 war die Frage, ob Nichtbehinderte in der Krüppelbewegung mitarbeiten durften, von großer Bedeutung.

In der anschließenden Podiumsdiskussion stellte sich heraus, dass es in dieser Frage noch immer keine Einigung gibt. Einerseits wird argumentiert, dass Nichtbehinderte in der Krüppelbewegung nicht mitarbeiten sollten, da sie die alltäglichen Probleme und vielfältigen Einschränkungen der Behinderten nicht nachvollziehen können. Andererseits bekräftigten einige, dass die Krüppelbewegung ohne die Unterstützung Nichtbehinderter in einer von Nichtbehinderten dominierten Gesellschaft nicht erfolgreich agieren kann. In Hinblick auf das bevorstehende EU-Jahr der Behinderten 2003 erhält diese Diskussion neue Aktualität und Brisanz, da noch zu klären ist, ob und gegebenenfalls in welcher Form Aktionen und Kampagnen durchzuführen sind. Die Teilnehmer der Symposiums waren überrascht, dass sich die wesentlichen Argumente in dieser Diskussion innerhalb der letzten zwanzig Jahre kaum verändert haben.

Nach der Diskussion wurden einige Filme über das Tribunal von 1981 gezeigt. Der Abend klang gemütlich mit einem Buffet aus, bei welchem die Möglichkeit zu weiteren intensiven Gesprächen in lockerer Atmosphäre bestand.

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