Disability World
Una revista electrónica, bi-mensual, sobre noticias y opiniones internacionales relacionadas al tema de la discapacidad Volumen No. 19 Junio-Agosto 2003


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Pareja de estudiantes activistas de Serbia abordan las actitudes, la accesibilidad y los aspectos académicos

Por Laura Hershey (LauraHershey@cripcommentary.com)

Vladimir e Ira Cuk no son un joven matrimonio. Ellos comparten metas y pasiones más allá de la obtención de su título. Vladimir estudia matemática e Ira estudia psicología en la Universidad de Belgrado. En el año 2000, este matrimonio fundó la Asociación de Estudiantes con Discapacidad, que es una red de coordinación para jóvenes con diversas discapacidades de Serbia y Montenegro. Todos se han comprometido a crear un mejor futuro para la juventud que presenta discapacidades.

En junio, Vladimir e Ira visitaron Estados Unidos. Disability World los entrevistó en Bethesda, Maryland, durante su visita en ocasión de la reunión Anual de la Sociedad para los Estudios en Discapacidad.

Vladimir: Nosotros trabajamos con jóvenes con discapacidades físicas. Somos la primera organización que trabaja con personas con diversas discapacidades en nuestro país. Tenemos cuatro grupos afiliados en las ciudades que forman una red de coordinación de estudiantes con discapacidad en Serbia y Montenegro. Hasta ahora ya tenemos más de 300 miembros. Hemos tratado de hacer investigación no formal acerca de cuántos estudiantes con discapacidad tenemos. Nos dimos cuenta que en Serbia, tenemos unos 500 estudiantes con discapacidad.

DW: ¿Cuáles son los retos que ustedes tienen al organizar a los estudiantes con discapacidad?

Ira: Hay muchos retos.

Vladimir: Sí. Primero tuvimos que enfrentarnos a las organizaciones específicas por discapacidad, por ejemplo las uniones de ciegos, las asociaciones de sordos. Segundo tuvimos que enfrentarnos al fuerte prejuicio que todavía existe en Serbia y en Montenegro respecto a las personas con discapacidad. Es como un tema todavía tabú. Por muchos años el gobierno serbio trató de ocultar a las personas con discapacidad. Por esa razón todavía es difícil ver a la gente con discapacidad en la calle. Pero, afortunadamente las cosas están cambiando.

DW: ¿En cuáles temas está trabajando la organización de ustedes?  

Vladimir: Varios. Primero damos apoyo psicológico usando a las y los mismos compañeros. También tenemos nuestro programa de becas de estudio para el año 2002-2003.

Nosotros realizamos campañas en los medios de comunicación colectiva tanto de Servia como de Montenegro y en el extranjero. Con esas campañas hemos tratado de combatir el prejuicio. Creemos haber tenido mucho éxito con estas campañas, en las que usamos cartelones, la radio, cortos para la televisión y volantes.

Primera campaña sobre temas de discapacidad en los Balcanes
DW: ¿Cuál fue el mensaje de esa campaña?

Ira:   Primero usamos el lema: "Entre nosotros" y luego usamos el lema : "Con usted". Ahora estamos con usted. Nosotros estamos aquí, usted lo sabe. Sólo para que lo tenga en mente: "Con usted".

DW: ¿Hicieron esa campaña para darse a conocer? ¿Para que la sociedad tuviera presente a la gente con discapacidad?

Vladimir: Sí. Y creemos que esa fue la primera campaña sobre tema de discapacidad en los medios de comunicación, no sólo en Serbia, sino en la región de los Balcanes y en el sur de Europa.

Encontrar presupuesto
DW: ¿De dónde obtuvieron la financiación para la campaña en los medios de comunicación y para las becas?

Vladimir: Desde que cambiamos de gobierno hace tres años, comenzamos a buscar el apoyo de donantes en el extranjero. Comenzamos a escribir propuestas de proyectos y a enviarlas a diversas fundaciones. Para nuestro proyecto de becas, tuvimos muy buena colaboración del ministerio local: Ministerio de Educación y Deportes de Serbia. Y, con esa colaboración, pudimos reunir 47 becas.

DW: ¿Cómo han sido afectadas las personas con discapacidad en estos diez años de guerras y cambios políticos? ¿Cómo están cambiando las cosas ahora?

Vladimir: Hasta hace unos 14 años, nosotros teníamos el socialismo. Había un apoyo muy fuerte para las personas con discapacidad, que se ejercía mediante el sistema de seguridad social. Después entramos a un período muy malo y oscuro hasta terminar el año 2000. Fue una época muy mala para la gente con discapacidad, incluso el gobierno se esforzaba por ocultar a las personas con discapacidad. Así, durante nueve o diez años era muy difícil mantener o ser una persona con discapacidad. Pero cambiamos de gobierno hace tres años, Tenemos la esperanza que las cosas van a cambiar.   Debemos   decir que todavía tenemos muchos problemas y hay una falta de dinero para un sistema básico de seguridad social para las personas con discapacidad. Por ejemplo, hacen falta sillas de ruedas.

DW: ¿Habrá más activismo entre las y los estudiantes con discapacidad que entre otros grupos de personas con discapacidad?

Vladimir: Definitivamente, definitivamente. La gente joven, generalmente piensa que hay cosas que se deben cambiar, y que uno debe hacer algo para cambiar esas cosas. Y lo debemos hacer nosotros porque nadie lo va a hacer: Asumir las responsabilidades y luchar por los derechos.

Ira: Y tienen la fuerza para ello.

Vladimir: Sí. Los grupos regulares, específicos por discapacidad,   no están haciendo mucho para promover los temas relacionados con los derechos humanos ni se esfuerzan mucho en luchar en favor de un modelo social.

Ira: Los otros grupos funcionan con el modelo médico.

Organizaciones de personas con varias discapacidades
DW: ¿Creen ustedes que a la gente joven le interesa organizarse en grupos de personas con varias discapacidades?

Vladimir: Sí, definitivamente. La gente joven desea socializar con gente diferente. Ya están cansados de ese tipo de modelo médico, de organizaciones específicas por discapacidad y, al ampliar el panorama sienten que realmente pertenecen a una misma sociedad. Ahora tienen más contacto social y mayores posibilidades de comunicación con gente de diversas discapacidades.

Ira: ...también con gente sin discapacidades. Tenemos miembros que no tienen discapacidad y eso nos hace un grupo realmente inclusivo.

Apoyo de los aliados
DW: ¿Se les han unido y reciben el apoyo de estudiantes sin discapacidad en su asociación?

Ira: Hay muchos.

Vladimir: Hay muchos que apoyan mucho. Por ejemplo, hay un grupo llamado la Unión de Estudiantes de Serbia. Ellos tienen una gran red en seis ciudades de Serbia y nos han ayudado mucho. También nosotros los apoyamos a ellos, para que ellos puedan trabajar con las personas con discapacidad y luchar por los derechos humanos. Tenemos una muy buena colaboración con ellos.

¿Puedo decir algo que podría ser muy importante? Acabamos de fundar la Red del Sureste de Europa de la Juventud y Estudiantes con Discapacidad. Actualmente tenemos miembros de cuatro países: Serbia, Montenegro, Macedonia y Moldovia. Y Bosnia se unirá mediante un representante y Eslovenia también se unirá.   Deseamos compartir la idea de trabajar y compartir con los países de toda Europa y establecer la Red de la Juventud Europea con discapacidad.

Fortalecer la investigación acerca de las necesidades de las y los estudiantes con discapacidad
Ira: El proyecto que estamos desarrollando mediante nuestra red es investigar cuáles son las necesidades de las y los estudiantes con discapacidad en las universidades. Vamos a iniciar el proyecto con dos universidades por país. Después, llevaremos a la práctica una estrategia para llegar a las autoridades universitarias, los políticos y las personas influyentes, con demandas como ésta: "Aquí tenemos este número de estudiantes que tienen estas necesidades." La idea es motivar para que los servicios se diseñen y se comiencen a ofrecer.

DW: ¿Cuál son los temas más importantes para las y los estudiantes con discapacidad?

Ira: Todo va en dirección de lo básico. Estamos hablando de mejorar las condiciones de acceso en las instalaciones y los servicios de las universidades, para que las y los estudiantes con discapacidad puedan estudiar en ellas: Servicios sanitarios, transporte, libros, cintas de audio, intérpretes de lenguaje de señas, y   todo....

Vladimir: ...servicios de apoyo básicos para estudiantes con discapacidad. A nosotros nos agrada mucho el modelo de apoyo que funciona en Estados Unidos y nos gustaría hacer algo parecido en nuestros países.

DW: ¿Cuáles desventajas existen en su región para las personas con discapacidad?

Educación inferior en las escuelas especiales
Vladimir: La historia de mi vida no es muy común respecto a lo que sucede en Yugoslavia y la región del sureste de Europa. Lo que sucede es que las y los estudiantes con discapacidades, físicas y mentales, pasan a la educación especial y, estando ahí, sólo reciben conocimientos básicos.

Ira: Quizás reciben menos que lo básico.

Vladimir: Sí. Y al recibir tan poca y tan deficiente educación sus posibilidades de ingresar a la escuela secundaria es mínima. Afortunadamente, nosotros no recibimos educación especial...

Ira: ...pasamos todos los exámenes.

Vladimir: Los estudiantes con educación especial no adquieren los conocimientos para pasar los exámenes.

Ira: Así las cosas, con una educación tan limitada, lo único que podrían esperar son puestos de cortar cabello, telefonista y algo similar.

Vladimir: ...es como se fueran preparados por tres o cuatro tipos de trabajo. También sabemos de muchas familias que luchan por que sus hijas e hijos asistan a las escuelas regulares, con todos los obstáculos, es una labor muy ardua.

DW: ¿Fue eso lo que le sucedió a ustedes, fueron ustedes a una escuela regular?

Vladimir: Sí. Desde el primer momento, mi familia, mis amigos y los profesores me apoyaron mucho. Por eso pude terminar mi educación regular.

DW: ¿Son accesibles todas sus escuelas?

Vladimir: No del todo. No del todo.

DW: ¿Así, qué fue lo que tuvo que hacer?

Vladimir: Mis amigos, mi familia me están ayudando. Por ejemplo, en mi escuela secundaria, se daban algunas clases en el cuarto piso. Como no había otra manera, ellos tenían que levantarme en brazos.

Trabajo para la accesibilidad
DW: ¿Así que su asociación está trabajando para eliminar las barreras?

Vladimir: Trabajamos mucho el tema de la eliminación de las barreras. Sólo el año pasado pudimos lograr que se introdujeran medidas de accesibilidad en 14 edificios en el centro de Belgrado. Mediante la colaboración con el gobierno local de Belgrado, pudimos hacer que se construyeran miles y miles de rampas en las aceras. Muy pronto habrá una accesibilidad total en Belgrado. Lentamente, con la colaboración del gobierno y algunas compañías, esperamos que se vaya incluyendo la accesibilidad en los nuevos edificios, incluso las rampas.

Ira: Sino, estaremos ahí para recordárselo.

Defensa de los derechos y la coordinación
DW: ¿Como han logrado tanto en Belgrado?

Vladimir: La campaña por los medios de comunicación nos ha servido de mucho, además hemos logrado colaboración de las autoridades y las empresas.

Ira: La defensa de los derechos es una labor muy importante.

Vladimir: La defensa de los derechos también ha requerido muchas reuniones. En el pasado año, hemos visitado la radio y la televisión unas 62 veces.

DW: ¿Participaron los estudiantes sin discapacidad?

Vladimir: Sí. Participa mucha gente joven. Como se lo explicamos antes, nosotros trabajamos mucho para apoyar a la juventud no sólo a las y los estudiantes, ni sólo a los que tiene discapacidad.

Ira: ...esto se debe a que muchos jóvenes no logran ser estudiantes y no es justo excluirlos.

Vladimir: Sí. Nuestra otra labor es apoyar para que las y los jóvenes de la escuela secundaria luego puedan   ingresar a las universidades.

DW: ¿Cómo se ponen en comunicación con las y los jóvenes que no están en las universidades?

Vladimir: Esa es un de las funciones de la campaña por los medios de comunicación. Ellos saben que existimos gracias al periódico y otros medios de comunicación y entonces nos buscan.

Ira: También están los amigos.

Vladimir: Sí. Por ejemplo, un miembro de la asociación traerá a cuatro miembros nuevos y luego esos cuatro miembros hablarán con sus amigas y amigos.

DW: ¿Qué edad tiene usted, Vladimir?  

Vladimir: Yo tengo 29 años.

DW: ¿Podrías comentarnos algo acerca de tú vida y este trabajo?

Vladimir: Ya yo había trabajado en este campo desde hace más de 10 años. Primero, yo era parte de la Asociación de Distrofia Muscular. Después de cierto tiempo algunas personas y yo dejamos de sentirnos bien con la manera en que se manejaban las cosas. Ira y yo asistimos a varios seminarios en otros países de Europa. Nos dimos cuenta de como se está trabajando en otras partes y comenzamos a establecer una organización con gente que presenta varias discapacidades y creo que hemos tenido éxito.

DW: ¿Qué piensa hacer después de graduarse?

Vladimir: Es un tema importante. Me gustaría venir aquí para hacer estudio de post grado en discapacidad. Ese sería mi deseo. Pero primero necesito saber cómo venir a Estados Unidos y después cuál es el procedimiento.

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