Disability World
Una revista electrónica, bi-mensual, sobre noticias y opiniones internacionales relacionadas al tema de la discapacidad Volumen No. 19 Junio-Agosto 2003


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Discapacidad y derechos humanos: Producciones en los medios de comunicación que hacen diferencia (Media That Matters)

Por Michele Morgan (Michele@rehab-international.org)

Dos festivales celebrados recientemente, uno patrocinado por el programa Media That Matters y el otro por la Organización de Vigilancia de los Derechos Humanos (Human Rights Watch), destacan la importancia de los derechos humanos en el mundo, incluyendo los temas de violencia y discapacidad.

Los festivales no solo logran traer al primer plano los temas sociales, políticos y ambientales, con historias de opresión y de esperanza en el mundo, sino que motivan el uso del cine como un trampolín para la discusión y la acción.

En el festival de Media That Matters, la producción, "Esmeraldas: Petróleo y Pobreza" (Esmeraldas: Petroleum and Poverty), es un breve documental acerca del gran sufrimiento que ocurrió en 1998 cuando una refinería de la Texaco explotó y causó grandes daños a una comunidad afro ecuatoriana.   Esa comunidad depende de un río y un suelo, ahora contaminados por el petróleo quemado. Entre la población se dieron quemaduras por la explosión e incontables defectos al nacer, se aumentaron los índices de cáncer, lesiones abiertas, que afectaron a todos, principalmente a las y los niños. La comunidad no tiene otra alternativa que la de seguir dependiendo de su fuente de agua, el río contaminado. Ahí no hay un programa de limpieza ambiental, ni servicios médicos o de rehabilitación. Solo hay una comunidad que trata de sobrevivir.

Otra película presentada en el festival fue "Mientras dormimos" (As We Sleep), otro documental sigue la vida de Marcie, una mujer de unos 35 años, con parálisis cerebral y discapacidad cognoscitiva y su familia. Todos tienen que afrontar la terrible situación de que Marcie fue violada por un trabajador de la institución donde estaba Marcie. La familia saca a Marcie de la institución y se le llevan para la casa y ahí, deben lidiar con la depresión y la ansiedad, además de que Marcie quedó embarazada. Según los productores de este documental, un 72% las instituciones residenciales para personas con discapacidad extensiva informaron casos de abuso sexual, en el 2000. Y, como nos lo demuestra Marcie, solo el dolor no se puede medir.

En el Festival de Cine de la organización de derechos humanos (Human Rights Watch) se presentó un poderoso documental, "Estado de negación" (State of Denial). Se trata un de documental sin precedentes acerca de la epidemia de VIH/ SIDA en Sudáfrica, a través de seis valientes individuos. La opinión de los productores es que, mientras el Presidente Mbeki y su gobierno no aborden la situación, miles seguirán sufriendo y muriendo, por falta de atención médica y recursos suficientes, incluso los que se necesitan para una educción adecuada.

En este documental, Mary, una madre con VIH/ SIDA y dos hijos también infectados, lucha por conseguir tratamiento médico y medicinas que puedan pagar. También aparece Lucky Mazibuko, un periodista muy conocido, habla abiertamente acerca de su experiencia con el VIH/ SIDA, el estado de negación en todo Sudáfrica y la experiencia de vivir con VIH/ SIDA en una cultura donde reina el miedo y la negación de esa epidemia. Y otros personajes de la vida real como una enfermera retirada que está dedicada a ayudar a otras personas infectadas como ella, en un programa de atención domiciliaria. También se presenta al Ministro de Salud de Sudáfrica, Mantu Tshabalala-Msimang, como un ejemplo de cómo el gobierno ha fracasado ante la crisis del VIH/ SIDA.

Hay dos películas que comentan dos tipos diferentes de violencia: "Jiyan", producida en la región del Kurdistán iraquí. Esta es una película acerca de la construcción de un orfanato, cinco años después de que el ejército iraquí los había bombardeado con armas biológicas y químicas. Es la historia de la ciudad de Halabja y una niña sobreviviendo de tan nefasto ataque. La otra película se llama "Asilo",   (Asylum), un breve documental que sigue la historia de Baba, una joven de Gahna, que deben escoger entre casarse con el hombre que su padre le consiguió y la mutilación genital o irse para Estados Unidos. Desafortunadamente la promesa de libertad se entraba en los trámites migratorios.

En su tercer año, el Festival Cinematográfico Medios de Comunicación que Hacen Diferencia, desea inspirar a la gente para que se exprese y busque el cambio social. Consulte el Sitio en la Red:

Media That Matters' web site

Se puede obtener un DVD, en Media That Matters 

El Festival de Cine de la Organización Internacional de Derechos Humanos, se inició en 1994, su Sitio en la Red es: Human Rights Watch web site.

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