Disability World
Una revista electrónica, bi-mensual, sobre noticias y opiniones internacionales relacionadas al tema de la discapacidad Volumen No. 19 Junio-Agosto 2003


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Rusia: Organización hace progresos con los medios de comunicación

Por Olga Drozdova, Perspektiva (Traducido del ruso por Erin Trouth)

Marco de referencia
Según las estadísticas en Rusia viven 10,8 millones de personas con discapacidad. Cada año este número se aumenta en aproximadamente un millón de personas.

Como regla, la sociedad rusa no desea saber acerca de las personas con discapacidad y casi no sabe nada sobre ellas. Las actitudes de la sociedad todavía son orientadas por los estereotipos y los mitos. La mayoría de la gente cree que las personas con discapacidad no son felices, que han sido traicionadas por el destino y que necesitan protección y caridad. La sociedad no está muy conciente de las necesidades y habilidades reales de las personas con discapacidad y, por lo tanto, no la puede apoyar o asistir para que se puedan incluir completamente en la comunidad.

Los medios de comunicación colectiva son una herramienta importante para que podamos ir eliminando los estereotipos. Nosotros podemos usar los medios de comunicación colectiva para mostrar los problemas de las personas con discapacidad y las soluciones para esos problemas, incluyendo las historias de personas con discapacidad que han tenido éxito. Sin embargo, las y los periodistas también son víctimas de los mismos prejuicios de la sociedad y en Rusia debemos realizar grandes esfuerzos para abordar estos asuntos.

Claro que las distintas organizaciones de personas con discapacidad editan sus propias publicaciones. Las más importantes son los periódicos de la Sociedad de Personas con Discapacidad Toda Rusia (All-Russian Society of Disabled People) y las asociaciones de ciegos y de sordos.

Además, en años recientes el crecimiento de la Internet ha facilitado el acceso a muchos tipos de información relacionada con la discapacidad y esta fuente de información sigue creciendo. Sin embargo estos medio tienen una efectividad limitada, usualmente sólo son accesibles a un número pequeño de especialistas, personas con discapacidad y sus familias. Además, no todas las familias poseen o tiene acceso a una computadora conectada a la red, o el dinero para cubrir estos gastos. Por eso, todavía la televisión y la radio son más efectivas, como medios de comunicación colectiva.

El Proyecto Discapacidad y Medios de Comunicación Colectiva
La organización Perspektiva siempre ha trabajado mucho con los medios de comunicación colectiva, porque considerara que son una herramienta para cambiar actitudes y eliminar los mitos acerca de las personas con discapacidad. Además, las actividades de educación pública son parte integral de todos los proyectos de Perspectiva.

En el año 2002, con fondos de la Fundación Soros de Budapest, Perspektiva inició un proyecto llamado "Discapacidad y medios de comunicación colectiva" para mejorar la imagen de la personas con discapacidad y para aumentar el número de artículos e informes en los medios de comunicación colectiva acerca de las personas con discapacidad. El proyecto realiza un seguimiento de las publicaciones, capacitación a las y los comunicadores y sirve como una fuente de comunicación sobre los tema en discapacidad. Este proyecto es operado por Perspektiva y sus organizaciones afiliadas en Baku, Erevan y Tbilisi.

Seguimiento a las publicaciones de los medios de comunicación
Una de las actividades del proyecto era darle seguimiento a la manera en que los medios de comunicación, informan acerca de temas de discapacidad. Este sistema está ofreciendo información acerca de los estereotipos y las opiniones de las y los periodistas sobre la discapacidad, y los mensajes que se están divulgando en la comunidad acerca de las personas con discapacidad. Estos esfuerzos confirmaron la existencia de estereotipos acerca de las personas con discapacidad por parte de las y los periodistas.

En Moscú, el equipo de Perspektiva le dio seguimiento a las publicaciones en los medios de comunicación entre junio del 2001 y enero del 2003. Fueron incluidos unos 400 artículos de periódicos y revistas, la mayoría de Moskovsky Komsomolets, Kommersant, Moskovskaya Pravda and Argumenty i Fakty. Adicionalmente, analizamos más de 200 informes de diversas agencias de noticias, usando los siguientes criterios: tono del artículo (neutro, simpatizante, negativo o emocional), el mensaje básico, la terminología y la imagen promovida por el artículo (como gente ordinaria, como gente que sufre, como super héroes o super heroínas, como receptores de caridad). Le prestamos mucha atención a la presencia o ausencia de citas bibliográficas o citas directas de las mismas personas con discapacidad, también si había o no humor en el artículo. El análisis también incluyó más de 50 programas de televisión.

Nuestro análisis revela la alta frecuencia de estereotipos
Nuestro estudio demostró que las personas con discapacidad y sus problemas no ocupan un espacio importante dentro de los medios de comunicación colectiva y que, cuando se publica algo acerca de la discapacidad, todavía se usan estereotipos acerca de las personas con discapacidad.

Más de la mitad de los artículos analizados destacaban información estadística o comentaban la nueva legislación, y en la mayoría de estos casos, girando alrededor de dos temas: pensiones y beneficios para las personas con discapacidad.

El resto de los artículos comentaban problemas; otros eran ensayos e informes que de alguna manera describían a una persona con discapacidad. Un 12% de estas publicaciones trataba temas de accesibilidad y 5% eran artículos o notas cortas dedicadas a alguna ayuda técnica o servicio para las personas con discapacidad.

La mayoría de las publicaciones eran neutras en tono, pero en un 20 % se usó un lenguaje muy emocional, un 10 % recurrió a la lástima y unos cuantos artículos sí tenía expresiones insultantes o negativas.

En la mayoría de las publicaciones se usó un lenguaje apropiado para describir a las personas con discapacidad, aunque un 7 % se refirió a las personas con discapacidad como "inútiles". Entre el 12 y el 13 % de los artículos, las personas con discapacidad fueron tratadas como "iguales, gente ordinaria, miembros de la comunidad". Con mayor frecuencia a presenta a las personas con discapacidad como "héroes" o "heroínas", y más raramente, se les presenta como "gente que sufre" o como "activistas que luchan por sus derechos" y las expresiones de humor relacionadas con personas con discapacidad, solo pudimos detectarlas en 2 ó 3 artículos.

Los programas de televisión se pueden dividir en 3 categorías: los que destacan deportes o eventos culturales que incluyen a personas con discapacidad, los programas que presentan a alguien con una discapacidad, usualmente un o una artista o músico y, por último, los programas donde se presenta a personas con discapacidad haciendo "grandes proezas" como abrir una lata de sardinas con los pies o escalar la montaña más alta de la antigua Unión Soviética, usando una silla de ruedas. Frecuentemente estas presentaciones comienzan con las mismas frases trilladas: "Este programa es sobre una persona muy valiente..." ó peor "a pesar de su discapacidad" ó "quien puede hacer cosas que las personas normales no..." Raramente nos presentan otra cosa que la discapacidad de la persona, es como se ocultara que la persona tiene una familia, un trabajo. Las imágenes que se no presentan son de una persona con discapacidad digna de lástima o el super ser, siempre lo raro.

Tendencia alentadora
Aunque la mayoría de los artículos y programas de televisión acerca de las personas con discapacidad habían sido escritos o preparados sobre eventos específicos o leyes que habían aprobado, también está creciendo el interés acerca de la discapacidad como realidad general. Durante los días 1 al 10 de diciembre (Días de Concienciación sobre la Discapacidad en Rusia) del año 2001, se escribieron 9 artículos sobre el tema. Durante el mismo período del 2002, se escribieron 29 artículos sobre temas de discapacidad. En total, se han escrito 50 artículos sobre discapacidad en los principales periódicos de Rusia en diciembre del 2002, que hasta ahora es una marca nacional.

Al darle un seguimiento a la prensa, hemos llegado a varias conclusiones: La discapacidad todavía dista mucho de ser un tema popular en los medios de comunicación colectiva de Rusia, lo que significa que la sociedad no considera que los problemas de las personas con discapacidad sean prioritarios, aunque se esté creciendo el interés.

Recientemente a aparecido un número de artículos analíticos e historias más detalladas, y estos son los artículos que debemos hacer llegar al gran público, porque también presentan opiniones positivas de las personas con discapacidad y las maneras de solucionar los problemas. Notamos, sin embargo, que estos artículos recientes son el trabajo de un puñado de periodistas que están interesados en los derechos de las personas con discapacidad y que se han informado. Muchos de ellas y ellos han participado en las actividades organizadas por Perspektiva y con quienes mantenemos una comunicación estrecha.

Este seguimiento que le damos a las publicaciones en los medios de comunicación, le ha permitido a Perspektiva intercambiar conocimientos y experiencias con las y los periodistas acerca de las maneras en que son presentadas las personas con discapacidad en los periódicos, la radio y la televisión. El tema principal ahora es cómo apartarnos de los estereotipos y más bien dejar que sean las personas con discapacidad, las que narren su propia historia y expresen sus propias opiniones.

Durante este proyecto, Perspektiva viene organizando mesas redondas con las y los dirigentes de las organizaciones de personas con discapacidad y con destacados periodistas que con frecuencia tratan temas sobre discapacidad. Las y los periodistas recomiendan insistir y hacer olas y llevar la iniciativa en la crítica. La opinión de Valery Paniushkin, del periódico Kommersant nos sorprendió mucho:

"La Ley del Periodismo no me permite desacreditar el honor o la virtud de mis sujetos, pero no impide que les pueda ofender. La gente que desea la igualdad debe entender que serán ofendidos por los medios de comunicación colectiva. Los eventos que las personas con discapacidad organizan, ¿A caso no son sus actividades profesionales? ¿Cómo periodista, tengo derecho de juzgarlas? ¿Por qué si puedo criticar al Presidente y no a las personas con discapacidad? No es correcto. Las organizaciones de personas con discapacidad deben estar preparadas para ser sujetos de artículos críticos."

Seminarios para periodistas
Otro tema de la mesa redonda fue el programa de capacitación de Perspektiva para las y los periodistas, en materia de cómo mejorar la manera de abordar los temas de la discapacidad. Nuestra organización considera que las los periodistas deben asumir una responsabilidad acerca de las relaciones y estereotipos que usan o promueven mediante sus artículos y programas. La comunidad periodística todavía no acepta usar un lenguaje correcto y una política adecuada en materia de la discapacidad. Todavía insisten en usar frases trilladas como "confinado a una silla de ruedas" o "rodeada por la oscuridad". Las y los autores usan estas expresiones casi de manera automática y, creemos que podemos ayudarles a no hacerlo, a ser más reflexivos y así mejorar la calidad de sus escritos y programas. Y debemos hacerlo explicándoles el sentido completo y dañino de esas expresiones, que se pueden mejorar usando formas gramaticales más creativas, incluyendo lenguaje e imágenes más honestas.

Durante estos seminarios discutimos el tema de los estereotipos acerca de las personas con discapacidad y las asociaciones que evocan las distintas palabras y expresiones. Cuando las personas con discapacidad comentan estos aspectos, sus propias reacciones a esas frases e imágenes, las y los periodistas se interesan y hacen preguntas. Luego de estas discusiones, estos profesionales tienden a comenzar a usar una terminología más apropiada. Estos seminarios ayudan mucho a que las y los comunicadores piensen. Los ejercicios prácticos también ayudan a desarrollar la reflexión. Les pedimos a las y los periodistas que lean y discutan esos artículos y que ven los programas difundidos por la radio y la televisión, para luego volver a escribir los artículos y los guiones de los programas y las presentaciones.

Los seminarios son una manera interesante, aunque difícil de trabajar con periodistas. Como regla, los periodistas siempre tienen muy poco tiempo y es muy difícil hacer que vengan a una actividad como ésta. Además, es difícil quitarles las dudas de que en efecto puede aprender algo nuevo de las personas con discapacidad. Por eso, nosotros hemos organizados seminarios cortos y efectivos.

Durante este proyecto hemos realizado 8 seminarios en Moscú. Así hemos podido llegar a 20 periodistas y unos 200 estudiantes de periodismo. Además, pudimos organizar 8 seminarios sobre cómo presentar los problemas de las personas con discapacidad ante los medios de comunicación, y como parte del Festival Cine Sin Fronteras en distintas partes de Rusia. Estos seminarios se efectuaron con la participación de expertos y expertas de varias organizaciones internacionales de personas con discapacidad. Según las y los periodistas que asistieron, estos seminarios les dieron mucha información nueva y más material para su trabajo.

Eventos de educación al público
Durante el año pasado, Perspektiva celebró cuatro eventos de gran escala que atrajeron la atención de los medios de comunicación colectiva: Durante un día, voluntarios y voluntarias vinieron a construir rampas y colocar elevadores; una demostración ante la nueva estación del tren subterráneo de Moscú, que no es accesible para las personas con discapacidad; una exhibición de fotografías denominada: "Personas con discapacidad hacia la Vida Independiente" y, el evento más grande, el Festival Internacional Cine Sin Fronteras, en diciembre del 2002, que reunión a más de 700 espectadores y produjo 21 artículos en los medios de comunicación.

Este festival fue noticia porque le dio, al publicó moscovita la oportunidad de contemplar 65 películas relacionadas con la discapacidad y porque se organizaron 8 seminarios acerca de las maneras en que las personas con discapacidad son presentadas en los medios de comunicación. También, fue una excelente ocasión para comunicarse directamente con las y los directores, artistas y periodistas.

Medios de comunicación y las competencias
Otro aspecto de la colaboración de Perspektiva con los medios de comunicación colectiva fue nuestro concurso "Las personas con discapacidad en la sociedad rusa", para el cual se establecieron tres categorías: Artículos en la prensa escrita, en la radio y en la televisión. Se presentaron 62 trabajos de 18 regiones de Rusia. No se aceptaron trabajos de publicaciones especializadas en discapacidad, porque se trataba de promover los trabajos realizados en la prensa general.

Los artículos, las cintas de radio y las grabaciones de programas de televisión que concursaron, fueron muy diversos y el equipo de jueces, formado por representantes de las organizaciones de personas con discapacidad y periodistas, tuvo mucho trabajo.

Los criterios básicos para ir seleccionando las obras ganadoras eran: Ausencia de estereotipos o frases asociativas respecto a las personas con discapacidad (por ejemplo, descripciones de personas con discapacidad como, "gente de segundo grado" u objetos de lástima, seres inútiles o enfermos). El enfoque general favorece a las obras que tratan con el modelo social de la discapacidad y la presentación de la gente con discapacidad actuando en situaciones de la vida diaria (la escuela, el trabajo, la familia). El otro criterio importante fue la ausencia de situaciones excesivamente emocionales o de tono dramático.

En la categoría de prensa escrita, los dos artículos ganadores fueron el del periodista del diario Krasnoyarsk, Ilya Naimushin y el de la periodista moscovita, Anna Belokryltseva. Otros artículos recibieron menciones de honor.

El ganador de la Categoría de Televisión fue un segmento de un programa acerca San Petersburgo producido por Kristina Gertsovskaya. Otros programas de televisión recibieron menciones honoríficas, incluyendo la serie "Desnitsa", que se transmite en Samara con la participación de Desnitsa, una organización local de personas con discapacidad y el programa Calidoscopio de noticias (Kaleidoscope of News), de Nizhny Novgorod, que es producido por la Red de Televisión para Sordos.

No hubo competencia en la Categoría de Radio, porque sólo se presentó el programa: "¡No tengas miedo!" de una estación de San Petersburgo, que fue galardonado con una mención especial.

Perspektiva ha trabajado mucho con los medios de comunicación y lo más importante es que lo ha hecho con efectividad. Esto nos ha permitido aumentar nuestros contactos con la comunidad de comunicadores. Se han establecido fuertes lazos con muchas y muchos periodistas, quienes consideran que nuestra organización es una fuente de información confiable y un aliado importante, que es una organización que hace noticias.

Hemos aprendido cuáles autores y qué publicaciones están interesadas en historias relacionadas con la discapacidad y así, ahora tenemos una mejor idea de a quiénes vamos a invitar a nuestros seminarios y eventos. Esto es particularmente cierto con la prensa escrita y la radio. Nuestros lazos con las estaciones de televisión, todavía son muy limitados y seguimos tratando de desarrollarlos.

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