Disability World
Una revista electrónica, bi-mensual, sobre noticias y opiniones internacionales relacionadas al tema de la discapacidad Volumen No. 19 Junio-Agosto 2003


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Desperdiciando destrezas en Sudáfrica: No toman en cuenta a las y los trabajadores con discapacidad

Mark T. Richards, ILRU

En los años recientes, los adelantos, que se vienen dando en la tecnología de la información, han mejorado significativamente la accesibilidad de las personas con discapacidad. No sólo los nuevos desarrollos han aumentado el alcance de sus vidas personales, sino que la tecnología abre todo un campo para adquirir y poner en práctica destrezas laborales, particularmente importantes para las personas con discapacidad. Sin embargo, Sudáfrica titubea a usar esta nueva fuerza laboral.

Hace poco, la revista Business Day entrevistó a Beth Cook, Ejecutiva en Jefe de la empresa Progression, una firma de consultores que diseña: "propuestas de alto nivel para las empresas para que puedan llegar al sector educativo o autoridad de capacitación correspondiente y solicitar financiamiento para cubrir los costos de iniciativas de liderazgo y capacitación para el personal con discapacidad... Sudáfrica está muy atrasada, respecto a la mayoría de los países de occidente en la contratación y en las adaptaciones laborales de personas con discapacidad. Por ejemplo, en el Reino Unido, hay capacitación gratuita y acceso a la tecnología para las personas con discapacidad, desde las primeras etapas de su vida, pero en Sudáfrica, hay muy pocas instalaciones para el aprendizaje."

Aunque la legislación laboral de Sudáfrica enfatiza la contratación de personas con discapacidad, la mayoría de las compañías no lo hacen, incluyendo el sector de la Tecnología de la Información. Beth Cook afirma que es una lástima: "Al sector de la tecnología de la Información le hace falta gente con destrezas y, por sus características, es ese el tipo de trabajo que mejor pueden desarrollar las personas con discapacidad calificadas. Además, es un trabajo donde se está en una oficina, lo que facilita la programación de tareas. Sin embargo, sólo el 0,33 de los puestos en este sector están ocupados por trabajadores con discapacidad."

Según datos de Business Day, el 6% de la población de Sudáfrica presenta alguna discapacidad y, Beth Cook predice que, el próximo censo indicará un 12%.

Naturalmente hay mucha desinformación y tensión en este dilema. "Muchas compañías desean contratar a personas con discapacidad, pero no saben donde comenzar. También hay compañías donde se piensa que las gente con discapacidad está enferma y hay otras que piensan que estas personas necesitan trato preferencial y mucho tiempo libre. Así, si no se explican bien los temas como la movilidad, la logística, las adaptaciones para usuarios de sillas de ruedas y el costo de las modificaciones, pueden desviar el criterio de un empleador potencial."

Por otra parte, ahora las personas con discapacidad pueden mantener actualizadas todas sus destrezas usando las posibilidades del aprendizaje electrónico, sin necesidad de moverse de su oficina y hogar, teniendo una computadora. Es aquí donde entra la empresa donde trabaja Beth Cook, Progression: "Nosotros le ordenamos una estrategia que les permite seleccionar, contratar y realizar las adecuaciones para las personas con discapacidad. Podemos organizar un taller de capacitación con el personal de las empresas contratantes."

La ironía es que el sector productivo que con más facilidad se puede beneficiar del trabajo de la personas con discapacidad, el sector de la Tecnología de la Información, no lo está haciendo. Por eso en Sudáfrica estamos desaprovechando un gran recurso.

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