Disability World
Una revista electrónica, bi-mensual, sobre noticias y opiniones internacionales relacionadas al tema de la discapacidad Volumen No. 19 Junio-Agosto 2003


Volver al índice en español - Go back to English

UNICEF: Niñas y niños y jóvenes con discapacidad

Al comienzo del 2003, muchas organizaciones internacionales relacionadas con la discapacidad, le escribieron a la UNICEF pidiéndole que fortaleciera su compromiso y sus programas en el área de la infancia con discapacidad. La siguiente información nos fue suministrada por la sede de Rehabilitación con Discapacidad: Es necesario que la UNICEF tenga programas para la niñez y la juventud con discapacidad, no especiales, sino totalmente integrados a sus labores ordinarias y dentro de sus políticas globales.

Estadísticas
Es muy difícil obtener estadísticas globales acerca de la discapacidad. La mayoría de las agencias de Naciones Unidas usan un cálculo general desarrollado por Rehabilitación Internacional en los años de 1970, el conocido 10% de la población mundial presenta alguna discapacidad. Por ejemplo, hoy serían 600.000.000 personas las que nacen o adquieren una discapacidad en su vida.

De esos 600 millones de personas, UNICEF afirma que 150 millones son niñas y niños. Estos datos aparecen con más detalle en el Informe "¡Es también nuestro mundo!", Organización Concienciación sobre Discapacidad en Acción, 2001 (It Is Our World Too! A Report on the Lives of Disabled Children, Disability Awareness in Action 2001). Sin embargo, algunos estudios indican que, particularmente en los países en desarrollo, las proporciones son más altas y los números van en ascenso.

Un estudio reciente realizado por el Banco Mundial, Pobreza y discapacidad: Una revisión de la literatura, 1999 (World Bank: Poverty and Disability: a Survey of the Literature, 1999), indica que: "La proporción de niñas y niños con discapacidad es generalmente más elevada en los países en vías de desarrollo... Se estima que en India, de 6 a 10% de las y los niños nacen con una discapacidad y que, debido a la baja esperanza de vida, una tercera parte de la infancia presenta discapacidad."

En su Informe de 1999 para la UNICEF, la antropóloga Nora Groce: Infancia y juventud con discapacidad (An Overview of Young People Living with Disabilities: their needs and their rights), concluyó: "Siendo la mitad de la población del mundo jóvenes menores de 15 años, debemos esperar que ascienda el número de niñas, niños y jóvenes con discapacidad durante la siguiente década (2000-2010). Este aumento en el número de niñas, niños y jóvenes con discapacidad no es únicamente el reflejo de una creciente índice de natalidad. Hay otros factores de riesgo: Las lesiones laborales de jóvenes que más bien deberían estar en la escuela. También los comportamientos de peligro que se están practicando a edades cada vez menores, incluyendo: Accidentes en vehículos automotores, consumo de drogas y sexo sin protección. Adicionalmente, ya están apareciendo en edades tempranas, enfermedades y condiciones crónicas y de salud mental, que antes eran sólo frecuentes en la segunda parte de la vida."

Las estadísticas de la Organización de Cooperación Económica para el Desarrollo, repetidamente informan que entre el 12 y el 20 % de la población presenta discapacidad. Las y los demógrafos de Naciones Unidas familiarizados con la discapacidad afirman que si se usa la Nueva Clasificación de la Organización Mundial de la Salud (WHO International Classification of Functioning and Health, ICF), en los países en desarrollo, los índices relacionados con la discapacidad serían mayores y se acercarían a las estadísticas de los países de la Organización de Cooperación Económica para el Desarrollo.

La Organización de Naciones Unidas y las niñas y niños
La UNICEF es la única agencia de Naciones Unidas dedicada enteramente a representar y a atender a las y los niños (considerados en edades que oscilan entre los 0 y 18 años). Otras agencias de Naciones Unidas tienen programas específicos para niñas y niños: La Organización Internacional del Trabajo tiene programas contra el trabajo infantil, la Organización Mundial de la Salud tiene programas de Vacunación Infantil y la UNESCO, su programa de Educación para Todas y Todos.

En 1980, la Junta Directiva de UNICEF aprobó su política en materia de discapacidad, fundamentado en un estudio realizado por Rehabilitación Integral. Ese estudio recomendaba un sistema completo de iniciativas que incluyeran a las y los niños con discapacidad dentro de todos los programas de UNICEF. Además, ese estudio, que se basaba en información directa de la comunidades de varios países en desarrollo, señalaba que la discapacidad debía ser atendida de manera integral, junto con las necesidades como el derecho a vivir con una familia, a tener estimulación temprana, atención oportuna de la salud y educación.

Dentro de la familia de agencias de Naciones Unidas, UNICEF es la única que tiene personal en desarrollo de la infancia que puede llevar a la práctica esos principios y contribuir mejor a que las y los niños con discapacidad puedan ser valorados como miembros importantes de sus mismas familias. También es la agencia que mejor puede defender a la infancia con discapacidad, globalmente y en los trabajos de colaboración y acción conjunta entre varias agencias. Los 150- 250 millones de niñas y niños con discapacidad necesitan que la UNICEF sea su campeona, que esté siempre vigilante para que sean incluidos en todos los programas relacionados con la infancia.

La importancia de la intervención temprana
En los años de 1970 las y los especialistas en discapacidad reconocieron que la intervención temprana puede mejorar mucho a las y los niños con discapacidad: ejercicios, terapia para niñas y niños con discapacidad física y orientación y movilidad para niños ciegos y la introducción temprana del Lenguaje de Señas.

Al final de los años de 1990 y al iniciarse el siglo XXI, aparecen estudios que afirman que: "De los 0 a los 3 años de vida son críticos en la formación de la inteligencia, la personalidad y el comportamiento social, y que los efectos del descuido son acumulativos" además: "el cerebro humano se desarrolla durante el primer año a una velocidad mayor a la que creíamos y, ese cerebro es más vulnerable a las influencias del ambiento de lo que sospechábamos, incluyendo la nutrición y, también, la calidad de interacción, el cuidado y la estimulación afectiva." Uno en diez, Intervención Temprana, Volumen 20, 1999 (RI/UNICEF One in Ten on Early Intervention, Volume 20/1999).

En el mismo estudio, Barbara Kolucki, nos presenta un ejemplo crítico de lo que las y los investigadores han descubierto: "Todo infante, con o sin discapacidad, se pueden beneficiar de toda alimentación y estimulación de sus sentidos. Entre más le cantemos, le hablemos, le leamos, bailemos, juguemos con las niñas y niños más y mejor se desarrollan. Esta estimulación incluye un ambiente seguro, que favorezca el desarrollo del cerebro y el cuerpo." En esencia, el campo de la discapacidad logró interesar a otras disciplinas en la necesidad de concentrar la atención en todas las necesidades de las y los niños, sólo así se reducen los impactos negativos del ambiente.

Ahora, Rehabilitación Internacional le recuerda a las autoridades responsables de la planeación que las y los niños con discapacidad se beneficiarán de todas esas oportunidades y recomienda que las necesidades de las y los niños con discapacidad sean parte de todos sus programas. Se trata de garantizar la inclusión en todos los programas.

Las barreras arquitectónicas y ambientales que impiden el progreso
En 1969, Rehabilitación Internacional comenzó a divulgar el Símbolo Internacional de Acceso en todo el mundo. Es el primer indicador gráfico para señalar que hay acceso a personas con discapacidad. Este fue el primer signo de "Bienvenida" a la persona con discapacidad, en servicios y edificios públicos y también en lugares privados.

Ahora la UNICEF tiene un nuevo programa de "Escuelas Amigables" para las y los niños. Este programa introduce cambios en los programas de estudio y en las mismas instalaciones educativas. Se trata de fomentar el concepto de una escuela que recibe a todas y todos, académica, arquitectónica y con actitudes de apertura. Son sitios amigables con la discapacidad: Ambientes accesibles y aulas para todos y dónde los materiales en Braille, las rampas y el Lenguaje de Señas son parte del ambiente.

Tecnología de Asistencia Personal
Muchos proyectos y programas de UNICEF enfatizan el uso de tecnología de asistencia personal. Hay una gran cantidad de dispositivos de bajo costo y de tecnología apropiada que han mejorado la calidad de vida de la gente pobre y ahora están llegando a las personas con discapacidad. Rehabilitación Internacional propone y se esfuerza para que en todos estos esfuerzos se incluya a las y los niños con discapacidad. Esto incluye respetar y destinar recursos para sus necesidades: sillas de ruedas, prótesis, audífonos y dispositivos de movilidad y servicios de apoyo. Adicionalmente, respalda el concepto de Diseño Universal, que también incluye el concepto de "amigable" hacia las personas con discapacidad, acceso a la información y las nuevas tecnologías.

UNICEF promueve la información sobre la discapacidad
Desde los años de 1980 Rehabilitación Internacional, junto con UNICEF, viene produciendo "Uno en diez" un boletín acerca de discapacidad y la infancia, en inglés, francés, español y algunas veces en árabe.

Rehabilitación Internacional produce estos boletines gracias al contrato con UNICEF. Mucha de esta información también se puede consultar en los Sitios en la Red de ambas organizaciones. Es una fuente con más de 20 años de información práctica sobre la discapacidad y la infancia y se puede solicitar en: www.rehab-international.org

Le debemos solicitar a UNICEF que publique estos boletines en más idiomas locales y amplíe su distribución.

Prioridades de la UNICEF
En el Sitio en la Red de UNICEF aparece una descripción de las 5 prioridades principales de la organización, dadas por la Dirección Ejecutiva (Bellamy, 2003)

  1. Inmunización a todas las niños y niños.
  2. Lograr que todas las niñas y niños puedan ir a la escuela.
  3. Reducir la epidemia de VIH/ SIDA y sus consecuencias en la gente joven.
  4. Esforzarnos para proteger a la infancia de la violencia y la explotación
Introducir programas para la infancia en todos los países.

graphic of printer formato para imprimir

Volver al índice en español - Go back to English


Envíe este artículo a un amigo!