Disability World
Una revista electrónica, bi-mensual, sobre noticias y opiniones internacionales relacionadas al tema de la discapacidad Volumen No. 19 Junio-Agosto 2003


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Discurso de John D. Kemp para la graduación de la Escuela de Derecho, Universidad de Washburn 2003 (Washburn University School of Law)

Presidente Farley, Dean Honabach, distiguidas y distinguidos invitados, profesores, personal, mi familia (esposa, Sam; mis padres John y Joan Kemp; Dr. Thomas y Kathy Lehmann y su hija Lally; Dr. Cal Ray y Mary Harding; Sr. y Sra. Dave y Beth Cicha y su hija Christine; Stephanie McCowan y   Stephen Hoff), y amigos (Dave Tripp and Sam Schuetz).

¡Qué honor que me solicitaran ustedes, los estudiantes de derecho, dirigirles este discurso de graduación! Muchas gracias.

Hace veintinueve años, de alguna manera y por la gracia de Dios, estuve sentado donde están ustedes hoy, orgulloso de haber logrado una de los retos más difíciles para mí, graduarme de la Escuela de Derecho de la Universidad Washburn. Y yo también estuve, al mismo tiempo satisfecho, aterrorizado y ansioso por salir de este nido tan seguro, para comenzar mi carrera profesional: ¡A competir, ganar dinero y vivir por mi mismo! Recuerdo muy bien haber estado en un día como éste donde ustedes están ahora. Disfruten este momento: ¡ustedes se lo han ganado!

La Universidad Washburn es mi familia y también ha sido la familia de ustedes. Durante nuestro corto paso por ella, tristemente perdimos algunos miembros. También ha habido nacimientos, matrimonies, relaciones y adopciones. Y así seguirá. Nuestra familia crecerá conforme la Universidad Washburn se extienda por todo Estados Unidos y por el mundo.

Permítame llegar a ustedes de una manera breve, pero políticamente correcta. Estimado graduados, facultad, personal, amigas y amigos,   personas con discapacidad, personas de clase, personas sin clase, personas de color, personas coloridas, personas de altura, personas verticalmente limitadas, personas con cabello, personas con diversos arreglos para el cabello, personas con retos ópticos, personas temporalmente videntes, estimados videntes, personas despistadas, personas fuera de la ciudad, los eurocentristas, los afrocentristas, los afrocentristas con pases para eurotrenes, los inclinados excéntricamente, los que no se inclinan por el sexo, personas de sexo,   personas sensuales, los muy machistas, los acompañantes de animales, las y los amigos de la tierra, los amigos de los jefes, los temporalmente empleados, los diferentemente empleados, quienes tienen opciones diferentes, las personas con opciones, las personas con opciones en la bolsa de valores, los turistas de la diversidad, los no constructores, los construccionistas de hogares, los auxiliares del hogar, los que no tienen hogar, los que tienen temporalmente una casa en el hogar, y ¡Qué Dios nos libre!: Los que tienen que estar permanentemente en el hogar.

Servicio y defensa de los derechos
Desde que me gradué de la Escuela de Leyes en 1974, he pasado la mayor parte de mi vida profesional en la administración, como Asesor General para la organización National Easter Seal y Ejecutivo en Jefe de varias organizaciones nacionales e internacionales en el campo de la discapacidad. Y tuve mucha suerte. Mediante ese servicio, pude ser miembro voluntarios de la junta directiva de la organización Independent Sector, que es la voz nacional que unifica a las actividades de filantropía y voluntariado en Estados Unidos.

Aunque el sector de las organizaciones sin fines de lucro ha sido muy afectado por el mal comportamiento en los pasados 13 años, opacando de cierta manera el servicio público de muchos de nosotros que hemos servido a la causa, el papel de la caridad se mantiene noble y lleno de propósitos y sigue siendo una característica que distingue a la sociedad estadounidense. En ningún otro país del mundo, sus ciudadanos y empresas donan una parte sustancial de su "ingreso desechable" y sus "ganancias" para las organizaciones sin fines de lucro que hacen "el bien". Este dinero y esfuerzo va a organizaciones que realizan muchas labores: educan, emplean, capacitan, salvan, resucitan, restauran, fortalecen, dignifican, santifican y hasta salvan vidas humanas a nuestro alrededor. Estoy seguro que mientras ustedes han estado en la Escuela de Derecho de la Universidad de Washburn, ustedes han contribuido con dinero o servicios a alguna de estas organizaciones sin fines de lucro, incluso algunos de ustedes han trabajado para alguna de estas organizaciones.

El trabajar como abogado en servicio de otros le da a usted la oportunidad de vincularse con el derecho corporativo y el derecho de los impuestos, los contratos las condiciones de cumplimiento, los recursos humanos, los problemas de las pensiones y las garantías laborales, los bonos y otros instrumentos de largo plazo, el mercadeo, la comunicación y la recolección de fondos y, mi gran amor, los asuntos legislativos y las regulaciones. En todos estos campos se trabaja con gran emoción, hablando por los que no tienen fuerza política, los que no tienen voz y los que no tienen voto: Esa es la gran empresa de las organizaciones no lucrativas, y siempre con un corazón.

Alan Bergman, Presidente y Ejecutivo en Jefe de la Asociación de Lesiones Cerebrales de Estados Unidos dijo una vez: "Un defensor de los derechos de los demás nunca está satisfecho con el estado de cosas." Cada uno de ustedes es ahora un defensor de los derechos de los demás y cada uno tendrá muchas maneras en las que se puede servir. ¡Les pido y les dijo no pierdan el tiempo pensando en lo que la vida les va dar, comprométanse con una causa, sean productivos en ella y algo significativo sucederá todos los días! ¡Hagan que sucedan las cosas!

Héroes
¿Cómo llegaron a esta etapa de sus vidas? ¿Quién fue, en cada uno de ustedes la persona que les infundió un sentido de propósito y misión en la vida? ¿Quién les inculcó eso deseo de "defender la causa de los demás"? ¿Quiénes son sus héroes y heroínas? Estoy seguro que están con ustedes, ahora y a su manera.

Mi padre es mi héroe y está aquí con nosotros hoy. Me siento muy confiado porque sé que mis hermanas también saben que fuimos criados por un hombre que algún día va a ser canonizado.   Les cuento que nuestra madre natural murió tres meses después de que naciera nuestra hermana menor, Mary. Entonces, nuestra madre dejó a mi padre la misión de criar a tres niños: mi hermana mayor Kathy que tenía 5 años, nuestra hermanita menor de tres meses, y yo con casi año y medio, que había nacido sin brazos a la altura de los codos y sin piernas a la altura de las rodillas. Para entonces, mi padre volvió a iniciar una nueva vida: 32 años de edad, dos maestrías, tres niños, una profunda fe católica y sin compañera.

Él dedicó toda su vida al servicio público y a la defensa de nuestra comunidad. Toda una calidad de padre, lleno de amor y mucha dedicación en su misión de mejorar las condiciones de las personas con discapacidad, de mi vida y de nuestras vidas.

En el año de 2001, al cumplir 83 años, cuando él decidió no volver a ser reelecto en el Consejo Municipal de Pariré Village, Kansas, ya había completado 60 años de servicio público: De trabajador en las carreteras hasta los diversos puestos le llevaron a sus 8 años como Secretario de Transportes de Kansas, durante la década de 1980. También usó su sabiduría para contraer matrimonio con Joan, nuestra madrastra, en 1970.

Gracias por su presencia, les amo con todo mi corazón. Mi padre ahora tiene la enfermedad de Parkinson y la está asumiendo con todos sus retos y demandas y sin dejarse vencer.

Les he contado acerca de mi padre porque me siento muy orgulloso de él y como una manera de llamar su atención hacia las personas que significan más en su vida. Todos tuvimos y tenemos necesidad de alguien. Y alguien necesitará de ustedes y, ustedes deberán estar preparados y dispuestos para esa persona.

A mi me dieron el don del amor y del valor de mí mismo, en virtud de la manera en que fui criado, incluyendo la escuela, en virtud de quienes nos criaron y con dos increíbles hermanas, que luego se casaron con hombres también increíbles. Mi discapacidad me ha hado introspección y una perspectiva del comportamiento humano: El simple "darle la mano a alguien" es para mí causarle a la otra persona un estado de confusión. Yo sé que debo ayudarle a la gente a no sentirse incómoda. Permítanme profundizar en este aspecto.

Así como hay una cultura reconocida de las mujeres, para los afro-americanos, para los hispanos, para los asiático americanos o para los aborígenes, ya se está reconociendo que hay una cultura de las personas con discapacidad. Sólo que, mientras que en otras comunidades la cultura es transmitida a través de las familias, la iglesia y las sinagogas y demás organizaciones sociales, para las personas con discapacidad, 85% de las cuales adquieren su discapacidad después de nacer, la cultura de la discapacidad la aprendemos de otras personas con discapacidad pero no necesariamente de nuestras familias.

Trataré de definir la cultura de la discapacidad con las mismas consideraciones con las que hoy aceptamos que las mujeres tienen un cultura, que los afro-americanos tienen una cultura, que los hispanos tienen una cultura y que los demás grupos también tienen la suya.

¿Cuáles son los valores principales valores de la cultura de la discapacidad?
Una mayor aceptación de las diferencias humanas: sociales, raciales, económicas y sociales.

  1. Interdependencia como parte esencial de nuestra vida.
  2. El humor en la discapacidad: La habilidad de encontrar lo absurdamente risible en casi todo, aunque sea amargo.  
  3. La habilidad de leer las actitudes y los conflictos que presentan otras personas, llenar las brechas y encontrar el significado latente en los mensajes sociales contradictorios.

En su primer libro "Inteligencia emocional", el Dr. Daniel Goleman, afirma que los estudios están probando que los programas para prevenir la violencia son más efectivos cuando enseñan un núcleo de facultades emocionales: control de impulsos, manejo de la ira y encontrar soluciones creativas a los conflictos y tensiones sociales.

Se calcula que el cociente intelectual alto se asocia con solo el 20% del éxito en la vida, así que el 80% del éxito en la vida se atribuye a la inteligencia emocional, aquí es donde entran habilidades como: control de los impulsos, leer nuestros sentimientos interiores y llevar las relaciones humanas muy bien.

Aristóteles decía: "Es muy raro enojarse con:

  • Con la persona correcta,
  • Al grado correcto,
  • En el momento correcto,
  • Por el propósito correcto
  • Y de la manera correcta."

Cuando se den todas estas condiciones, usted se puede enojar.

Cada uno de nosotros debe actuar civilmente con todas las personas, sin importar la cuál es la fuente de nuestras frustraciones, la causa de nuestros intereses o los mensajes que recibimos. Las reglas de conducta profesional, que también cubre a los abogados, no comienzan a la 8 am y terminan a las 6 pm. Estas reglas que yo he jurado cumplir y que ustedes también jurarán, rigen por todo el día y todos los días del año. Como dijo Michael Egan, Presidente de Dollar Car Rental: "Entiendan que el poder más destructivo que usted tiene es su capacidad de autodestruirse: Conserven su dignidad, su salud y su bienestar."

Las reglas de sociedad civil se aplican a todos los ciudadanos. Eso lo aprendí de mi padre y de la Escuela de Derecho de la Universidad de Washburn y por haber escogido la profesión del derecho.

La mayoría de las personas con discapacidad de cierta edad, hemos experimentado muchos cambios en la política social de los últimos 50 años. Estos cambios también se han dado en la percepción de la opinión pública hacia las personas con discapacidad. Por su gran contribución en este campo, las personas con discapacidad de Estados Unidos, le debemos mucho al Senador Bob Dole, un gran alumno y amigo. Realmente, un amigo.

Entre los principales cambios que se han dado es que ya no somos considerados como el problema ni tenemos la única responsabilidad de "ajustarnos a" y "tener que esforzarnos al máximo por ser como los demás". Ahora se entiende que los objetivos están en cambiar las actitudes de quienes crean los ambientes físicos y quienes pueden crear tecnologías accesibles, incluso de todos cuantos se puedan identificar con los principios de inclusión y aceptación de TODAS Y TODOS.   Tengamos presente que uno no se esfuerza por buscar un Diseño Universal hasta que lo necesita y no lo encuentra. Esa falta de prevención debe cambiar creando una Sociedad para Todos.

Soy una persona con discapacidad física desde niño. Mi padre me enseñó muy bien la noción de responsabilidad personal y me explicó la importancia de hacer cumplir con sus responsabilidades a quienes me han negado mi derecho a la igualdad. Recuerdo las veces que regresaba a casa llorando por algún maltrato o broma fea debido a mi discapacidad. Era entonces mi padre, el que me decía: "¿Quién tiene la deficiencia, John? Eres tú quien nació con la discapacidad y te corresponde vivir con ella ¿Te corresponde a ti vivir tu vida o le damos esa tarea a las personas que te rechazan por tu discapacidad? Me estaba dando una perspectiva de por qué el comportamiento humano podía ser tan insensible y sentí lástima, pena y preocupación por quienes no me aceptaban tal como soy con mi discapacidad. También, adquirí una mente abierta para con toda la gente.

¿Entonces, cuál es mi mensaje para ustedes hoy?

  1. Ustedes son tan responsables de lo que hacen, como lo soy yo.
  2. Su reputación es el activo más importante que tienen ¡Protéjanla!
  3. Si se van a comprometer a hacer algo, lleguen al final o no se comprometan.
  4. Se tarda años en desarrollar confianza y sólo un minuto de estupidez para destruirla. ¡Sean sabios!
  5. Lo que   golpea un abanico encendido no se distribuye con regularidad. Si se lamentan demasiado de lo mal distribuidas que están las cosas en la vida, la gente pronto dejará de prestar atención.
  6. Nadie puede hacerse amar, por eso vivimos como si tuviéramos que ganárnoslo cada día.
  7. Haga más de lo que se espera de usted, pero no colocando el límite demasiado bajo.
  8. La regla de mi padre sobre el repartir con igualdad: Una persona corta y la otra es la primera en escoger.
  9. Usted no es su trabajo, mantenga el equilibrio en su vida. Como me lo enseña mi esposa, Sam, ríe y sonríe y disfruta lo que tienes hoy.
  10. Busquen la felicidad y el júbilo en su vida, como yo he tenido la gran fortuna de encontrar a mi esposa, Sam. Y la alegría de su trabajo profesional como un defensor de los derechos de los demás, y vayan adonde puedan llegar.

He tenido el gran honor de estar con ustedes hoy, en uno de los más importantes días de sus vidas. Ahora parece que lo tienen todo frente a ustedes. Herb Boeckmnn, un destacado dirigente empresarial dijo: "Si usted no está dando lo mejor de usted mismo, usted está comprometiendo sus valores, sus esfuerzos y su tiempo."

Hoy, que celebramos la graduación de ustedes de la Escuela de Derecho de Washburn. ¡Felicitaciones! Y gracias por el honor de estar aquí con ustedes.

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